Liter of Light, het zuiverste daglicht

By 23rd January 2015Nederlands

Liter of Light, het zuiverste daglicht

Van de luwte van de jaarwissel heb ik gebruik gemaakt om een klein zijstapje te zetten naar waar ik de voorbije jaren zwaar in geïnvesteerd heb en gespecialiseerd ben: daglicht. Zij het deze keer vanuit een totaal andere hoek en met een totaal andere bril bekeken.

Sinds het prille begin van Liter of Light (zie filmpje) heb ik nauw contact met Illac Diaz, de oprichter en dat is doorheen de jaren enkel intenser geworden.
Vorige maandag was Illac de grote held op de “Zayed Future Energy Prize”, zeg maar de ‘Oscars van de Energie’. Hij kreeg er een enorme onderscheiding, naast o.a. Al Gore, en ook een ferme prijs: 1,5 miljoen dollar cash. Hij en Liter of Light hebben het superhard verdiend, voor de honderdduizenden mensen wiens leven ze letterlijk een beetje ‘verlicht’ hebben.
Daags na de uitreiking in Abu Dhabi, dinsdagochtend, stonden Illac en ik samen op het podium in het hoofdkwartier van UNESCO in Parijs. We hebben er, naar aanleiding van de aftrap van ‘2015 – International Year of Light’ een daglichtsysteempje voorgesteld dat het leven van miljoenen mensen kan veranderen.

Het heeft niks te maken met een industriële lichtkoepel. Niks met technologie. Niks met energiebesparing. Niks B2B. Niks met industriële ruimtes. Niks met het naar beneden halen van de energiefactuur van een bedrijf. Niks voor het Rijke Westen, zeg maar.
Wat we in Parijs voorstelden (en wat we binnenkort ook hier in Vlaanderen gaan voorstellen, nu Illac het Lichtfestival in Gent komt bezoeken), was een totaal andere uitdaging: iets doodeenvoudigs maar superefficiënt ontwikkelen, voor kleine, lage huisjes, voor families die overleven op maximaal 2 dollar per dag, en voor wie licht geen kwestie van besparing is (er is vaak niet eens elektriciteit aanwezig!), maar van overleven.

We ontwikkelden een kleine 24/7-koepel, max. 30 centimeter groot, die overdag daglicht verspreidt (in alle kleuren en tinten die men maar wil) en ’s avonds overschakelt naar led-verlichting, zonder één kWh elektriciteit te verbruiken want die elektriciteit is er vaak niet. Eén systeem kost minder dan 100 USD en kan een kamer van zo’n 15m² verlichten met een maximale plafondhoogte van goed 2 meter. Het is bedoeld voor de armste regio’s van de wereld, sloppenwijken en nabije omgeving: waar kinderen zullen kunnen studeren nu er eindelijk licht is, waar vrouwen niet langer ontvoerd worden in het donker, etc. Voor de armsten van de wereld, zij die licht het hardst nodig hebben maar zich het minst kunnen permitteren.

Het is de bedoeling dat de systemen lokaal geproduceerd worden, zodat het ook de lokale werkgelegenheid ten goede komt, geheel volgens de principes van ‘open source’ en ‘sharing’. Het is de basisgedachte achter Liter of Light.
Ik heb er heel graag aan meegedacht en meegewerkt, maar EnergyVision verdient er geen frank op. Er is ook helemaal geen patentaanvraag ingediend, zodat er maximaal gekopieerd kan worden: hoe meer kopies, hoe meer impact voor lokale gemeenschappen, hoe geslaagder dit project. We hebben er geen enkele rechtstreekse baat bij, en toch geeft het gigantisch veel voldoening: de meerwaarde van daglicht herontdekken in zijn zuiverste vorm.

Het was een droom om zo intens met Illac en het hele team samen te werken, en een eer om dit samen voor te stellen. Ik heb me al van in het begin van mijn ondernemersverhaal voorgenomen zo’n 10% van mijn tijd te investeren in projecten zoals deze, projecten zonder onmiddellijke return, tenzij immens veel voldoening. Ze vormen het perfecte tegengif voor pakweg de waan van de dag, slopende jetlags of een giftig Knack-artikel (al brengt een veroordeling zoals onlangs voor de Raad voor de Journalistiek in ‘t geval van dat laatste ook wel wat voldoening). En ze geven de creativiteit en energie om te herinvesteren in mijn dagelijks werk.

Dat is meteen ook wat ik nu ga doen: back to business!

Maarten Michielssens
www.energyvision.be

Liter of Light met Vlaams Minister President Geert Bourgeois

Liter of Light met Vlaams Minister President Geert Bourgeois

Met Illac Diaz (Liter of Light) in de wagen

Met Illac Diaz (Liter of Light) in de wagen