Over piloten en koningen

By | Nederlands | No Comments

We hebben al verschillende ‘ongewone’ dagen gehad in het eerste jaar van EnergyVision, maar maandag was toch een bijzonder speciale.

In Peking, China hebben we een pilootproject geïnstalleerd voor onze AC ProFilm, hoogkwalitatieve films zijn dat die op ramen gekleefd worden om vervelende zonne-inval (en warmte) te blokkeren. En het woord ‘pilootproject’, dat mag je deze keer gerust letterlijk nemen: klant van dienst was immers Airbus, de vliegtuigbouwer. Hun gebouw in Peking bestaat volledig uit glaspartijen en dat warmt ferm op in de zomer: met onze films kunnen we de temperatuur in de kantoren tot wel tien graden Celsius doen zakken. Geen zwetende piloten meer.

Tegelijkertijd, ook op maandag, was een installatieploeg van ons bezig in…… het Koninklijk Paleis te Rabat, Marokko. We plaatsten er een autonome LED-installatie, aangestuurd door zonnepanelen en batterijen in de kantine en de trainingsfaciliteiten van de voetbalploeg van het paleis. Koning Mohammed VI trapt naar het schijnt ook af en toe een balletje. We kunnen dan ook met enige zekerheid stellen: de Koning van Marokko heeft het licht gezien!

Geniet van de week,
Maarten Michielssens
www.energyvision.be

 

Airbus, Beijing (CN) - pilot project of AC ProFilm (EnergyVision)

Airbus, Beijing (CN) – pilot project of AC ProFilm (EnergyVision)

 

Airbus, Beijing (CN) - pilot project of AC ProFilm (EnergyVision)

Airbus, Beijing (CN) – pilot project of AC ProFilm (EnergyVision)

Aan ramp ontsnapt

By | Nederlands | No Comments

Foto van ons uitzicht in Tianjin tot gisteren:

Uitzicht appartement Tianjin VOOR

Uitzicht appartement Tianjin VOOR

 

Foto van ons uitzicht in Tianjin vandaag (zelfde terrein)

Foto van ons uitzicht in Tianjin NA

Foto van ons uitzicht in Tianjin NA

 

Gebouw vernield, enorme ravage, overal glasscherven, enkele gewonden maar gelukkig geen doden in ons team.

Veel sterkte aan alle slachtoffers en nabestaanden.

 

Maarten.

25.000x bedankt!

By | Nederlands | No Comments

Eind vorig jaar schreef ik een blogpost voor het World Economic Forum, over mijn ervaringen inzake start-ups en entrepreneurship. Ik baseerde me daarvoor op enkele tips en ervaringen die ik eerder had gedeeld tijdens gastlessen aan de Vlerick Business School.
Enkele weken terug herinnerde het World Economic Forum zijn netwerk nog eens aan die post. Het resultaat is een overrompeling: meer dan 3.000 likes, comments en shares, en bovenal dat de jongste weken liefst 25.000 bezoekers passeerden op onze website. 25.000x merci daarvoor!

Maarten Michielssens
EnergyVision

Blogpost World Economic Forum

Blogpost World Economic Forum

Gezond verstand

By | Nederlands | No Comments

Het Staatsbezoek aan China, waarvoor EnergyVision door Koning Filip en Koningin Mathilde was uitgenodigd, was een erg interessante ervaring. Een week lang reisde een koninklijke, politieke, academische en zakelijke topdelegatie uit België doorheen China. Met het regeringsvliegtuig deden we op acht dagen tijd liefst vijf steden aan: Wuhan, Beijing, Shanghai, Suzhou en Shenzen.

Het programma was heel intens – en EnergyVision kon er in aanwezigheid van Koning Filip en Vlaams Minister-President Geert Bourgeois ook zijn verschillende technologieën en oplossingen voorstellen (relighting – window films – energiefinanciering). Er volgde daags na het staatsbezoek ook een interessante meeting met Europese Commissievoorzitter Jean Claude Juncker en Chinese Premier Li Keqiang.

Veel geleerd, heel zeker. Maar eens te meer bleek dat je in het leven, zoals in zakendoen, gezond verstand vaak reeds volstaat. Op de terugvlucht van Shenzen naar Melsbroek brak immers even koninklijke paniek uit toen ondergetekende enkele foto’s via Bluetooth wou transfereren. Toen ik de lijst met zichtbare apparaten opvroeg op mijn gsm met Belgisch nummer, om foto’s over te zetten op mijn gsm met Chinees nummer, kwam dit immers tevoorschijn:

Screenshot MacBook Pro Prince Philippe

De “MacBook Pro” van “Prince Philippe”, jazeker…

Wat leren we daar nu uit?

1. Dat het koningshuis erg budgetbewust is OF dat de IT-dienst van het paleis nog niet helemaal mee is met wie nu koning en wie prins is. Sinds 21 juli 2013 is Prins Filip (Philippe) al Koning Filip. Exact twee jaar. Ofwel heeft hij een oude computer, ofwel is de troonsopvolging nog niet helemaal duidelijk in Laken.

2. Dat zelfs de best beveiligde mensen, zij met de beste entourage, de meest afgeschermde personen van ons land niet immuun zijn voor mensen met slechte bedoelingen. Het volstaat je toestel simpelweg de naam te geven van een of andere kolonel of adviseur, via Bluetooth een zogezegd bestand te delen dat lijkt op een foto maar een vermomd virus is, en je zit in de computer van ’s lands belangrijkste personen, bent op de hoogte van ’s lands belangrijkste geheimen.

3. Dat je met daglicht en vele andere technieken wel oplossingen kunt hebben om hackers tegen te houden, maar op het eind komt het neer op waar het altijd neerkomt in het leven en het werk: je gezond verstand gebruiken en daar kom je al een heel eind mee!
Pour la petite histoire: ik heb een vertegenwoordiger van het Paleis nog tijdens de vlucht geïnformeerd, Koning Filip heeft onmiddellijk zijn instellingen aaangepast (zijn laptop is niet langer zichtbaar via Bluetooth) en ik kreeg een vriendelijke bedankt van het Paleis. 🙂

Maarten Michielssens
EnergyVision

Afhandeling zaak Knack / Draulans

By | Nederlands | No Comments

Korte, gezamenlijke verklaring inzake afhandeling zaak Knack:

“Knack-journalist Dirk Draulans en ondernemer Maarten Michielssens (oprichter en ex-CEO van EcoNation) hebben hun conflict bijgelegd.

Dirk Draulans liet het door Maarten Michielssens gewraakte artikel over EcoNation van de website van Knack halen.

Maarten Michielssens heeft een einde gemaakt aan de rechtszaak die hij tegen Dirk Draulans had aangespannen.

Beide partijen beschouwen hun relatie vanaf heden als genormaliseerd.”

Getekend: Dirk Draulans, Maarten Michielssens

Oef!

De hackers een hak gezet

By | Nederlands | No Comments

Het is officieel: ik ben geen hacker (hoe kon het ook – ik krijg met moeite mijn draadloze printer aan de praat). Maar we weten nu wel hoe we hackers moeten tegenhouden! Technologie is een fantastisch iets.

Elk bedrijf, jong of oud, moet het hebben van mensen. Van centen en van kennis en van strategie en van structuur? Natuurlijk wel. Maar op ’t eind van de rit: vooral van mensen.
Ik heb, in de laatste zes jaar dat ik mijn eigen weg gegaan ben, gewerkt met enkele van de allerbeste mensen die ik ken. Maar helaas ook met enkele mensen die het minder goed voor hadden.
Kaf en koren; dat leer je wel als je een onderneming start, gaandeweg.
Eén van die mensen die het minder goed voor hadden, gaf me een ervaring die me nog vier jaar zou achtervolgen. Vanuit het niets hackte ‘iemand’ op een dag online gegevens via mijn internetverbinding thuis (die onbeveiligd was, en dus door iedereen vrij te gebruiken – iets wat ik pas later door had). Vervolgens belandde er ‘een tip’ bij de politie, en niet veel later ook bij enkele journalisten.

Plots was ik een hacker, terwijl ik nog niet eens weet hoe ik een excel-bestand ontgrendeld krijg, om maar iets te zeggen. Of hoe ik mijn internetverbinding beveilig. Of hoe ik in China ondanks de blokkering door de overheid toch mijn Gmail-account of mijn Facebook-profiel kan gebruiken. Maar dat deed er allemaal niet toe: plots stond daar een onderzoeksrechter, en een parketmagistraat, en allerlei andere soorten mensen met wie ik nooit eerder in aanraking was gekomen, en was ik een hacker.
De gerechtelijke molen is traag, de geruchtenmolen veel sneller, en dus bleef dat verhaal me achtervolgen. “Zoals een stuk stront waar je in stapt en die aan je schoen blijft kleven: zeer vervelend en je geraakt er niet snel van af,” zei Luc Vriens daar altijd over. Hij had eens te meer gelijk.

Nu, vier jaar later, is de zaak eindelijk behandeld, ben ik over de hele lijn vrijgesproken, is gebleken dat ik inderdaad niks verkeerd gedaan had. Dat me een lelijke poets is gebakken. Dat Knack en De Morgen en anderen te snel conclusies hadden getrokken. Maar ook: dat wat mij is overkomen, iedereen kan overkomen: eender wie kan van je onbeveiligd netwerk gebruik maken om te hacken, kredietkaartfraude te plegen, kinderporno te downloaden, of eender welke criminele activiteit die je niet eens kende maar waar je plots wel voor verantwoordelijk voor wordt geacht.

Om aan dat laatste iets te doen, hebben we de jongste zes maanden dag en nacht nagedacht, gesproken, gewerkt. ‘We’ als bedrijf, bedoel ik. We kennen namelijk nogal wat van daglicht. En met daglicht kun je veel meer doen dan enkel aangenaam licht binnenbrengen, of besparen op je energiefactuur. Daglicht is immers ook het medium waarin communicatie verstuurd wordt. Waarmee netwerken zich in de wereld verspreiden. Waar data en computergegevens doorheen vliegen.

Sinds kort hebben we een nieuw product in ons gamma, de ‘DC ProFilm(DC staat voor ‘Data Control’, NB). Een op en top Belgische uitvinding, met name een daglichtfilm die je op je ramen kleeft, en die ervoor zorgt dat je computergegevens binnen blijven. Dat je onbeveiligde internetverbinding niet misbruikt kan worden. Dat men op straat geen belangrijke documenten van je computer, je server, of je netwerk kan plukken. Dat kan doordat bepaalde golven van het daglichtspectrum worden geblokkeerd: meer specifiek die golven die gebruikt worden om signalen door te zenden (denk aan radio, of het signaal van je gsm, of Bluetooth, of draadloos internet).
De film geeft je een extra bescherming, zodat het signaal van je netwerk niet van op straat kan opgepikt worden.

Het helpt mensen wiens netwerk misbruikt wordt, maar het helpt ook bedrijven en overheden om spionage tegen te gaan, om knowhow beter af te schermen, om zich te wapenen tegen echte hackers.

Hadden we de oplossing vroeger ontdekt, dan was die valse beschuldiging me nooit overkomen. Maar was ik nooit een hacker genoemd, dan hadden we op vandaag wellicht niet de DC ProFilm die we nu wel hebben.

Zo zie je maar waar daglicht allemaal goed voor is. En waar een valse beschuldiging toe kan leiden.

Maarten Michielssens
www.energyvision.be

Liter of Light, het zuiverste daglicht

By | Nederlands | No Comments

Liter of Light, het zuiverste daglicht

Van de luwte van de jaarwissel heb ik gebruik gemaakt om een klein zijstapje te zetten naar waar ik de voorbije jaren zwaar in geïnvesteerd heb en gespecialiseerd ben: daglicht. Zij het deze keer vanuit een totaal andere hoek en met een totaal andere bril bekeken.

Sinds het prille begin van Liter of Light (zie filmpje) heb ik nauw contact met Illac Diaz, de oprichter en dat is doorheen de jaren enkel intenser geworden.
Vorige maandag was Illac de grote held op de “Zayed Future Energy Prize”, zeg maar de ‘Oscars van de Energie’. Hij kreeg er een enorme onderscheiding, naast o.a. Al Gore, en ook een ferme prijs: 1,5 miljoen dollar cash. Hij en Liter of Light hebben het superhard verdiend, voor de honderdduizenden mensen wiens leven ze letterlijk een beetje ‘verlicht’ hebben.
Daags na de uitreiking in Abu Dhabi, dinsdagochtend, stonden Illac en ik samen op het podium in het hoofdkwartier van UNESCO in Parijs. We hebben er, naar aanleiding van de aftrap van ‘2015 – International Year of Light’ een daglichtsysteempje voorgesteld dat het leven van miljoenen mensen kan veranderen.

Het heeft niks te maken met een industriële lichtkoepel. Niks met technologie. Niks met energiebesparing. Niks B2B. Niks met industriële ruimtes. Niks met het naar beneden halen van de energiefactuur van een bedrijf. Niks voor het Rijke Westen, zeg maar.
Wat we in Parijs voorstelden (en wat we binnenkort ook hier in Vlaanderen gaan voorstellen, nu Illac het Lichtfestival in Gent komt bezoeken), was een totaal andere uitdaging: iets doodeenvoudigs maar superefficiënt ontwikkelen, voor kleine, lage huisjes, voor families die overleven op maximaal 2 dollar per dag, en voor wie licht geen kwestie van besparing is (er is vaak niet eens elektriciteit aanwezig!), maar van overleven.

We ontwikkelden een kleine 24/7-koepel, max. 30 centimeter groot, die overdag daglicht verspreidt (in alle kleuren en tinten die men maar wil) en ’s avonds overschakelt naar led-verlichting, zonder één kWh elektriciteit te verbruiken want die elektriciteit is er vaak niet. Eén systeem kost minder dan 100 USD en kan een kamer van zo’n 15m² verlichten met een maximale plafondhoogte van goed 2 meter. Het is bedoeld voor de armste regio’s van de wereld, sloppenwijken en nabije omgeving: waar kinderen zullen kunnen studeren nu er eindelijk licht is, waar vrouwen niet langer ontvoerd worden in het donker, etc. Voor de armsten van de wereld, zij die licht het hardst nodig hebben maar zich het minst kunnen permitteren.

Het is de bedoeling dat de systemen lokaal geproduceerd worden, zodat het ook de lokale werkgelegenheid ten goede komt, geheel volgens de principes van ‘open source’ en ‘sharing’. Het is de basisgedachte achter Liter of Light.
Ik heb er heel graag aan meegedacht en meegewerkt, maar EnergyVision verdient er geen frank op. Er is ook helemaal geen patentaanvraag ingediend, zodat er maximaal gekopieerd kan worden: hoe meer kopies, hoe meer impact voor lokale gemeenschappen, hoe geslaagder dit project. We hebben er geen enkele rechtstreekse baat bij, en toch geeft het gigantisch veel voldoening: de meerwaarde van daglicht herontdekken in zijn zuiverste vorm.

Het was een droom om zo intens met Illac en het hele team samen te werken, en een eer om dit samen voor te stellen. Ik heb me al van in het begin van mijn ondernemersverhaal voorgenomen zo’n 10% van mijn tijd te investeren in projecten zoals deze, projecten zonder onmiddellijke return, tenzij immens veel voldoening. Ze vormen het perfecte tegengif voor pakweg de waan van de dag, slopende jetlags of een giftig Knack-artikel (al brengt een veroordeling zoals onlangs voor de Raad voor de Journalistiek in ‘t geval van dat laatste ook wel wat voldoening). En ze geven de creativiteit en energie om te herinvesteren in mijn dagelijks werk.

Dat is meteen ook wat ik nu ga doen: back to business!

Maarten Michielssens
www.energyvision.be

Liter of Light met Vlaams Minister President Geert Bourgeois

Liter of Light met Vlaams Minister President Geert Bourgeois

Met Illac Diaz (Liter of Light) in de wagen

Met Illac Diaz (Liter of Light) in de wagen

 

Schoon schip in het Vlaams energiedoolhof?

By | Nederlands | No Comments

1 november 2014, Gent. EnergyVision gaat breed, schreef ik vorige keer. Meer technologieën, meer groei, meer visie. Zéker veel visie. ’t Zit reeds in de naam van ons bedrijf.
Visie. Dat is wat Vlaanderen ook dringend nodig heeft als het over de energieproblematiek gaat. Visie op energie. Een nieuwe regering, een nieuw geluid? In elk geval een nieuwe kans. En hopelijk zal de Vlaamse Regering, met oa. Minister van Energie Annemie Turtelboom, ze grijpen.
Er zijn verschillende lijken op te kuisen. De groene stroomcertificaten van een sector die te lang te veel subsidies kreeg. Vandaag spreekt men over de zonnepanelen, maar dat is niet de helft van het verhaal. Er is de jongste jaren letterlijk gisteren wind verkocht die wij allen morgen mogen betalen. Dat wordt nog een hele kluif.

Het werk voor Annemie Turtelboom en haar adviseurs is inderdaad enorm. PV-miserie opkuisen. Energie-investeringen, die ontegensprekelijk platgevallen zijn, opnieuw opkrikken in zowel de industrie als de residentiële markt, zonder dat nieuwe marktverstoring optreedt. Deze winter een blackout vermijden – of de gevolgen ervan beperken. Maar ook: sensibiliseren! Als de lichten straks niet uitvallen door stroomtekort, dan misschien door Europa. Op 13 april 2015 verdwijnen immers de kwikdamplampen van de markt. Dat zijn die befaamde ‘potlampen’, die energievreters van 400W. Half industrieel Vlaanderen heeft ze hangen in zijn fabrieken en hallen, maar ze worden verboden door Europa, per 13 april. De lampen zullen letterlijk één na één uitvallen, en bedrijven kunnen ze niet langer één op één vervangen. Men heeft geen andere keuze dan een volledige relighting door te voeren. Heeft u er de overheid al over horen communiceren? Het blijft ongelooflijk stil.

Half industrieel Vlaanderen dreigt straks in het donker te zitten, niet door een blackout maar door een Europese maatregel waar slechts weinigen op voorbereid zijn. Wie zal als eerste de kat de bel aanbinden? Met EnergyVision staan we klaar: we vervangen oude lampen door volledige led-installaties volgens de principes van het ESCO-model. Zo vermijden tientallen bedrijven, die niet op de hoogte zijn en dus geen budget voorzien, straks verrassingen. Wij dragen de investering, we realiseren samen energiebesparingen en delen de winst met de klant. Zo dient een klant geen budget vrij te maken, bespaart hij vanaf dag één, en heeft hij zowel de investering als de risico’s en zorgen kunnen uitbesteden.

ESCO is een geweldig instrument om energiebesparingen te realiseren op grote schaal. Dat zeggen specialisten al langer en dat zegt nu ook Europa. Ook de nieuwe Vlaamse regering wil nu inzetten op het ESCO-model. Bij EcoNation ontwikkelde ik een model dat internationaal bekroond werd (o.a. door Bloomberg, door het Word Economic Forum, door de Verenigde Naties, enz.), maar in Vlaanderen een doodgeboren kind was door de vreemde kronkels van het beleid. Een ESCO voor relighting,  dat is vrij eenvoudig. Maar  het ESCO-model veralgemenen, en toepassen voor een breed gamma aan technieken? Dat kan onmogelijk werken in een markt van steeds wijzigende maatregelen (kunt u nog volgen hoe vaak de Ecologiepremie wijzigt? Hoe vaak de hoogte van een mogelijke subsidie wijzigt tussen het ontvangen van een offerte en de beslissing om effectief te investeren? Waarom klanten wel subsidies krijgen als ze zelf investeren maar niet als een ESCO dat doet? Waarom nu zelfs de grootste cowboys energieaudits voor REG-premies mogen opstellen in plaats van dat langs energiedeskundigen te laten lopen? Waarom de Groene Waarborg bijna 150 technologieën uitsluit en dus geen schijn van kans heeft? Heeft u vertrouwen in een overheid die u voor één en dezelfde investering eerst subsidieert en daarna bestraft? Geeft u dat appetijt in een nieuw energieproject?).
Er bestaan in Vlaanderen tientallen maatregelen, tientallen agentschappen en partijen die van ver of dicht met energiebeleid bezig zijn, maar ’t loopt weinig gericht en de enige constante is de voortdurende wijziging ervan.
Een en ander moet eenvoudiger, stabieler, meer gestroomlijnd, minder gesubsidieerd, meer normale marktwerking. Tot die dag blijft het ESCO-verhaal in Vlaanderen dode letter.

Maarten Michielssens
www.energyvision.be

Een nieuw begin

By | Nederlands | No Comments

1 oktober 2014, Gent. Een nieuw najaar, een nieuw bedrijf. Exact vijf jaar na EcoNation, dat startte in een kleine garage maar ons leidde naar meer dan 125 projecten in drie continenten dankzij revolutionaire daglichttechnologie die ik ontwikkelde, is het tijd voor een nieuw avontuur. Het belooft opnieuw een super verhaal te worden. Met een goed team, met meer energietechnologieën dan voorheen, meer R&D, meer oog op groei, meer visie.

We hebben onze nieuwe kantoren ingericht (in de Derbystraat in Gent, waar al verschillende straffe maar ook minder straffe energieverhalen geschreven zijn), de eerste projecten staan klaar, de koffie smaakt, de muziek klinkt goed (meer dan ooit U2) en de toekomst oogt schoon.

Het wordt weer een geweldige rit.

Tot snel,

Maarten.

www.energyvision.be